[Review] The Particular Sadness of Lemon Cake – Aimee Bender

On the eve of her ninth birthday, unassuming Rose Edelstein bites into her mother’s homemade lemon-chocolate cake and discovers she has a magical gift: she can taste her mother’s emotions in the slice. To her horror, she finds that her cheerful mother tastes of despair. Soon, she’s privy to the secret knowledge that most families keep hidden: her father’s detachment, her mother’s transgression, her brother’s increasing retreat from the world. But there are some family secrets that even her cursed taste buds can’t discern.

TPSoLC

Bagaimana sinopsisnya? Unik ya? Itu yang membuat saya langsung mengambil buku ini tanpa pernah baca dari review di GR dan Amazon. Diawali dengan bintang 5 dan diakhiri dengan bintang 3. Kenapa begitu? Mari-mari lanjut baca review ga jelas ini ya :p

Rose Edelstein mendapati dirinya memiliki kemampuan khusus di kala ulang tahunnya yang kesembilan.

The room filled with the smell of warming butter and sugar and egss, and at five, the timer buzzed and I pulled out the cake and placed it on the stovestop. The house was quiet. The bowl of icing was right there on the counter, ready to go, and cakes are best when just out of the oven, and I really couldn’t possibly wait, so I reached to the side of the cake pan, to least obvious part , and pulled off a small warm spongy chunk of deep gold. Iced it all over with chocolate. Popped the whole thing into my mouth.

Sangat deskriptif cara bercerita Aimee Bender sampai saat membaca yang terbayang empuk dan wanginya kue lemon, apalagi sekarang jamannya kue red velvet dan rainbow cake bertebaran di twitter dan instagram. Ah sayang yang dirasakan Rose tidak seperti yang dirasakan orang kebanyakan.

Absence, hunger, spiraling, hollows.

I ate the whole piece, desperate to prove myself wrong.

It tasted empty.

Ibunya yang senantiasa gembira ternyata menyimpan duka dan rahasia besar, terkuak melalui kemampuan spesial Rose. Rose juga bisa merasakan asal muasal makanan seperti saat ia menikmati sebuah quiche ia bisa mengetahui kalau telurnya berasal dari Michigan, creamnya berasal dari Nevada, susu dari Fresno dan baconnya dari pertanian organik di California. Mantab!

Sayangnya premis  yang menarik ini dikembangkan perlahan dan nuansanya suraaam banget. Keluarga Rose memang bukan keluarga yang bahagia, kakaknya Joseph juga aneh bin ajaib,seakan hidup di dunianya sendiri. Ayahnya tipe penyendiri yang menganggap semuanya baik-baik saja. Gini deh, bagi yang sudah baca When God was a Rabbit pasti familiar dengan sekeluarga yang aneh macam begini. Mirip juga dengan keluarga yang ada di film Little Miss Sunshine.

Hanya saja kemuraman dan depresi yang ada di buku ini membuat saya tersendat-sendat menyelesaikannya. Endingnya sedikit membingungkan walau akhirnya saya sebagai pembaca lega karena Rose akhirnya menemukan kebahagiaan dan pekerjaan yang sesuai dengan bakat uniknya.

Kekurangan :

  • Tidak ada tanda baca, jadi percakapan mereka belangsung lempeng begitu saja, agak aneh di awal walau pada akhirnya terbiasa.
  • Tidak ada kedekatan emosi yang saya rasakan dengan hampir semua karakter di buku. Oh ada satu yang membawa aura ceria, George teman Joseph satu-satunya yang sayang hanya muncul di beberapa bagian.

Kelebihan :

  • Bahasa puitis dan mendayu-dayu bisa jadi disukai pembaca.
  • Saya jadi ikut menerka-nerka emosi apa yang ditangkap Rose saat ia menikmati suatu jenis makanan. Hebat nih, kok bisa ya ada ide begini si penulis🙂

Detail buku :

Judul : The Particular Sadness of Lemon Cake

Pengarang : Aimee Bender

324 halaman, Windmill Books, 2011

“Oddly beautiful”
The Washington Post

“Moving, fanciful, and gorgeously strange”
People Magazine

Sekilas tentang penulis : Aimee Bender yang lahir di tahun 1969, penulisannya banyak dipengaruhi oleh penulis favoritnya yang tak lain adalah Oscar Wilde, Jacob Grimm dan Anne Sexton. Lemon Cake adalah buku keempatnya yang memenangkan SCIBA award 2010 untuk Best Fiction.

One thought on “[Review] The Particular Sadness of Lemon Cake – Aimee Bender

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s